La future gamme Creative Sound Blaster X

La future gamme Creative Sound Blaster X

Creative est une marque bien connue pour celles et ceux qui ont connu l’ordinateur il y a 10-15 ans. À cet époque, pour avoir du son, on mettait une carte son interne. C’était la belle époque des Creative Sound Blaster Live PCI par exemple. Je me souviens d’en avoir eu plusieurs, d’ailleurs. Aujourd’hui, les temps ont changé et les constructeurs de cartes mères intègrent une puce audio directement sur le pcb, court-circuitant ainsi Creative (ou autres). La firme singapourienne a donc décidé de se diversifier depuis quelques années, réaction normale et évidente de survie face à un marché qui change.

Docteur Creative et Mr SoundBlaster

Cette diversification segmente ses gammes de produit en deux catégories : Creative pour les produits lifestyle, et plutôt grand public ; et SoundBlaster pour un public plus averti et peut-être aussi plus exigent.

J’ai pu rencontrer Benson Low, responsable marketing chez Creative qui a fait le déplacement en France dans le cadre de sa tournée européenne afin de présenter les produits de la gamme SoundBlaster X, destinée surtout aux gamers et aux pro-gamers. J’ai ainsi pu essayer le H3, H5 et le H7. La dénomination est claire, on part de l’entrée de gamme pour terminer vers le haut de gamme. Les produits n’étant pas disponibles avant octobre, les pilotes n’étaient pas prêts pour le H7 et il n’était donc pas possible de voir ce que rendait le 7.1 sur ce casque. Qu’a cela ne tienne, le H5 présente les mêmes caractéristiques physiques en termes de qualité de matériaux mais sans le son 7.1, sans le logo lumineux sur les oreilles, et avec une câblerie entièrement détachable.

D’un point de vue esthétique le Sound Blaster X H5 (et le H7) est sobre et discret. La qualité des matériaux utilisé dans la conception du produit est également au rendez-vous, avec la possibilité de martyriser votre casque sans souci : torsion, écartement abusifs etc… Bref, tout ce que certains joueurs et certaines joueuses font lorsqu’ils/elles sont enervé-e-s. L’arceau est en aluminium afin d’assurer robustesse et légèreté, et les fixations d’articulation sur les oreillettes sont renforcées, ce qui est très important lorsque l’on sait que c’est l’une des parties les plus fragiles d’un casque. Je l’ai essayé durant quelques minutes et, à première vue, le confort est au rendez-vous : le H5 n’est pas lourd, il ne serre pas le crâne et la mousse à mémoire de forme très souple des oreillettes ne fait pas mal du tout (même moi qui porte des lunettes). Ce confort est l’une deux principales choses que je recherche chez un casque que je devrais porter plusieurs heures durant.

Niveau qualité sonore, j’ai assisté à une démonstration à partir de musiques sur un téléphone ou sur un ordinateur et le résultat m’a parut d’une grande qualité, tant au niveau des aiguës que des basses. Je pense qu’il rivalise aisément avec mon Plantronics RIG. Évidemment, la source audio doit être bonne pour pouvoir profiter du potentiel du casque, mais je ne vous apprendrai rien.
Au niveau des jeux vidéo, je n’ai pu profiter que du son à partir d’une vidéo de Battlefield. Cette dernière était censée simuler le stéréo transmit par les jeux, et donc ainsi la spatialisation du son si importante dans des FPS ou des jeux d’infiltration par exemple. Le résultat était à la hauteur de ce que je pouvais attendre et je suis persuadé que le tendu sera le même dans les vrais jeux vidéos.

À titre d’information, voici ce qu’il en est au niveau des prix et des disponibilités. Je n’ai pas d’infos sur le H3, mais son prix devrait tourner autour de 69,99 €. De toute façon, son design supra-aural (comprendre qu’il appuie sur les oreilles) n’est pas du tout fait pour moi :

  • Sound BlasterX H7 – Casque 7.1 circum-aural USB.
    Disponible en novembre 2015 au prix de 159,99€.
  • Sound BlasterX H5 – Casque circum-aural analogique.
    Disponible fin septembre 2015 au prix de 129,99€.
  • Sound BlasterX P5 – Intra-auriculaires.
    Disponible fin octobre 2015 au prix de 69,99€.
  • Sound BlasterX G5 – une carte son externe HD 7.1 avec amplificateur de casque intégré.
    Disponible en novembre 2015 au prix de 149,99€.

J’attends évidemment de pouvoir tester plus en longueur ces casques mais le résultat semble déjà prometteurs, surtout le H5 que j’ai pu essayer plus longtemps que le reste. Les produits de la gamme SounBlaster X seront disponibles à partir de fin septembre / début du mois d’octobre 2015.

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